Our 5 tips for collecting art sustainably

Updated: 2 days ago

Let’s talk about sustainability in commercial art.


Sustainability is often approached as a theme in artwork, but the art supply chain deserves more of our attention.


At Jaguar Arte, we give a platform to artists who express important messages and calls to action through their environmental art. We’ve recently been thinking about our consumer behaviour in the art world, and we’re working to reflect sustainable values in our consumption patterns and to celebrate eco-friendly art initiatives.


With this in mind, we’ve put together some tips for collecting art in a way which promotes sustainability globally!


1. Consider carbon offsetting


Although public institutions have been taking significant steps to reduce their carbon footprint and control waste for some time now, there is so much work still to be done in the commercial art world.


It’s worth looking at sustainable delivery options when buying art, as well as checking whether the artist or gallery carbon offsets deliveries.


There are initiatives cropping up to address this gap in the commercial art sector. The Gallery Climate Coalition, for example, was created to help art galleries, institutions, suppliers, art workers and artists worldwide to track their carbon footprint in order to make green changes. Their goal is to facilitate a greener commercial art world by providing guidelines and resources (such as a carbon footprint calculator) in order to reduce our emissions in line with the Paris agreement, as well as promoting near zero-waste practices.


Initiatives like the GCC are doing an impressive job in this regard, and they set an example for the industry in general. Whether the art gallery or artist you’re buying from is a member or not, you can make a difference by carbon offsetting your own purchases- you can ask the gallery or artist to add carbon neutralising costs on invoices, or offset the purchase yourself!



Child's painting in a ROKBOX, a sustainable art packaging option. Photo: @george_selley.


2. Buy local


It’s great to enjoy art from all over the world, but an easy way to lower the carbon footprint of your consumption is to buy local art. Much less transport is required, you get to support artists in your own country or community, and you find unique artwork; it’s a win-win. As a starting point, it’s good to look at the artworks available in your city or local area. Then you can move on to looking at what’s available in your country and continent- often, artwork from a wide range of cultures will already be available locally. For example, at Jaguar Arte we collaborate with Latin American artists who live in France, making artwork from their cultures available locally to European collectors.


3. Support sustainable artists


Did you know that 64% of marketing executives think that word-of-mouth is the most effective publicity tool?


You can use your voice as a powerful tool to support sustainable art. Whether you have thousands of followers or a small group of friends, people care about your interests and passions. Platforms like The Earth Issue make a difference by commissioning sustainable artworks, and you can do the same by buying from and recommending artists who use green materials and environmentally friendly practices, or even donating artwork to museums or charitable organisations.


4. Buy from a variety of cultures


Buying from indigenous artists and artists from underrepresented communities can help sustain economies, cultures, and languages around the globe. Therefore, the impact of buying art ethically and transparently from these artists ensures long-term sustainability for the community and its artistic traditions.


Santiago Yahuarcani, Amazonian artist who produces his own natural colours


5. Be proactive in conversations where climate justice and the arts intersect


We have to understand that the effects of the climate crisis, as well as initiatives to combat it, disproportionately impact marginalised communities around the world. Given that socioeconomic equality and environmental justice are deeply intertwined, we should be confronting both of these issues together; this involves being proactive in conversations where climate justice and the arts intersect, as well as acknowledging and accounting for this truth when making choices about sustainable practices.



Photo from @theearthissue


At the end of the day, collecting art sustainably comes down to what we decide to support, both with our money and our voices. So much artwork deals with environmental themes, but knowing that this message holds integrity, and being aware of the link between message and practice, makes a massive difference. Paying more attention to the art we buy not only changes the industry for the better, but also strengthens our connection to the artworks we love.


Art need not cost the earth!


Versión en español:


Hablemos de la sostenibilidad en el arte comercial.


La sostenibilidad ambiental se aborda a menudo como un tema en las obras de arte, pero la cadena de suministro del arte merece más de nuestra atención.


En Jaguar Arte, ofrecemos una plataforma a los artistas que expresan importantes mensajes y llamadas a la acción a través de su arte medioambiental. Recientemente hemos reflexionado sobre nuestro comportamiento de consumo en el mundo del arte, y estamos trabajando para reflejar valores sostenibles en nuestros patrones de consumo y para celebrar las iniciativas artísticas ecológicas.


Teniendo esto en cuenta, hemos reunido algunos consejos para coleccionar arte de forma que promueva la sostenibilidad a nivel mundial.


  1. Considera compensar las emisiones de carbono

Aunque las instituciones públicas llevan tiempo tomando medidas importantes para reducir su huella de carbono y controlar los residuos, aún queda mucho por hacer en el mundo del arte comercial.


Merece la pena buscar opciones de entrega sostenibles a la hora de comprar arte, así como comprobar si el artista o la galería compensan las emisiones de carbono de las entregas.


Están surgiendo iniciativas para abordar esta carencia en el sector del arte comercial. La Gallery Climate Coalition, por ejemplo, se creó para ayudar a las galerías de arte, las instituciones, los proveedores, los trabajadores del arte y los artistas de todo el mundo a hacer un seguimiento de su huella de carbono con el fin de realizar cambios ecológicos. Su objetivo es facilitar un mundo del arte comercial más ecológico proporcionando directrices y recursos (como una calculadora de la huella de carbono) para reducir nuestras emisiones en consonancia con el acuerdo de París, así como promoviendo prácticas de residuo casi nulo.


Iniciativas como la GCC están haciendo un trabajo impresionante en este sentido, y son un ejemplo para el sector en general. Así la galería de arte o el artista al que compras sea miembro o no, puedes marcar la diferencia compensando las emisiones de tus propias compras: puedes pedir a la galería o al artista que añadan los costes de neutralización de carbono en las facturas, o compensar tú mismo la compra.


  1. Compra en tu localidad

Es estupendo disfrutar del arte de todo el mundo, pero una forma fácil de reducir la huella de carbono de tu consumo es comprando arte local. Se necesita mucho menos transporte, apoyas a los artistas de tu propio país o comunidad y encuentras obras de arte únicas; todos salimos ganando. Como punto de partida, es bueno mirar las obras de arte disponibles en tu ciudad o área local. Posteriormente, puedes pasar a mirar lo que está disponible en tu país y continente: a menudo, las obras de arte de una amplia gama de culturas ya estarán disponibles a nivel local. Por ejemplo, en Jaguar Arte colaboramos con artistas latinoamericanos que viven en Francia, poniendo a disposición de los coleccionistas europeos obras de arte de sus culturas.


  1. Apoya a artistas sostenibles

¿Sabías que el 64% de los profesionales en marketing piensan que el boca a boca es la herramienta publicitaria más eficaz?


Puedes utilizar tu voz como una poderosa herramienta para apoyar el arte sostenible. Así tengas miles de seguidores o un pequeño grupo de amigos, a la gente le importan tus intereses y pasiones. Plataformas como The Earth Issue marcan una diferencia encargando obras de arte sostenibles, y tú puedes hacer lo mismo comprando y recomendando a artistas que utilicen materiales ecológicos y prácticas respetuosas con el medio ambiente, o incluso donando obras de arte a museos u organizaciones benéficas.


  1. Compra a una variedad de culturas

Comprar a artistas indígenas y de comunidades poco representadas puede ayudar a mantener las economías, las culturas y las lenguas de todo el mundo. Por tanto, el impacto de comprar arte de forma ética y transparente a estos artistas garantiza la sostenibilidad a largo plazo de la comunidad y sus tradiciones artísticas.


  1. Participa proactivamente en conversaciones en las que se cruzan la justicia climática y las artes

Tenemos que entender que los efectos de la crisis climática, así como las iniciativas para combatirla, impactan de forma desproporcionada en las comunidades marginadas de todo el mundo. Dado que la igualdad socioeconómica y la justicia medioambiental están profundamente entrelazadas, deberíamos afrontar ambas cuestiones conjuntamente; esto implica ser proactivos en las conversaciones en las que se cruzan la justicia climática y las artes, así como reconocer y tener en cuenta esta verdad a la hora de tomar decisiones sobre prácticas sostenibles.


A fin de cuentas, coleccionar arte de forma sostenible se reduce a lo que decidimos apoyar, tanto con nuestro dinero como con nuestra voz. Muchas obras de arte tratan temas medioambientales, pero saber que este mensaje es íntegro y que se es consciente del vínculo entre el mensaje y la práctica marca una gran diferencia. Prestar más atención al arte que compramos no sólo cambia la industria para mejor, sino que refuerza nuestra conexión con las obras de arte que amamos.


El arte no tiene por qué costarle al mundo.



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